Esther Cardo Jalón

Acerca de Esther Cardo Jalón

Neuropediatra Hospital Son Llazter, Unidad Pediatrica Centro concertado con Universidad de Islas Baleares. Profesora asociada Universidad Baleares, Consultora Clínico y profesora en Master Universitarios sobre TA, TDAH y Derecho Sanitario. Vocal de la junta Sociedad Española de Neuropediatria- Realiza investigación y docencia en TDAH, trastornos de aprendizaje, trastorno negativista desafiante, trastornos de coordinación motora y pscicofarmacología pediátrica.

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Email: conocimientocompartido4@feaadah.org
08
may
2014

Dificultades en el diagnóstico del TDAH en niñas

Publicado por: Esther Cardo Jalón

El TDAH en  las niñas no se identifica tan fácilmente como en los varones.

La prevalencia del TDAH se sitúa alrededor del 5-6% en niños (<18 años) y del 2-4% en adultos (≥18 años). En España, un niño de cada clase podría sufrir este trastorno. Aunque a menudo se le considera un problema infantil, hasta el 66% de los niños con TDAH siguen mostrando síntomas en la adolescencia y el 50% en la edad adulta.

Muchos padres nos preguntan sobre si la prevalencia del TDAH es más baja en niñas que en niños. La mayoría de los estudios de prevalencia estan hechos en muestras de pacientes clínicos y muestra una mayor prevalencia en varones. Sin embargo, en muestras poblacionales o de detección en el ámbito escolar estas diferencias son menores o casi iguales. En un estudio realizado por nuestro grupo en Mallorca la prevalencia entre niños y niñas era similar.

Intentaremos resumir las razones de estos hallazgos según diferentes autores y publicaciones:

  • En los diferentes estudios, la proporción entre sexos varía de 1:3 a 1:6 (niñas: niños).
    • Sin embargo esta proporción se va igualando en los adolescente y es equivalente en la población adulta.
  • El TDAH se diagnostica y se trata con más frecuencia en hombres que en mujeres. La investigación sobre las diferencias de género sugiere que las niñas pueden pasar desapercibidas y ser infradiagnosticadas debido a las diferencias en la expresión del trastorno entre los niños y niñas.
    • La mayor parte de la bibliografía científica sobre el TDAH se basaba en estudios realizados en niños. Los criterios diagnósticos del DSM-V son fijos y categóricos independientes de la edad y del género y fueron extraídos de muestra con predominio masculino.
    • Ciertamente, las manifestaciones del TDAH son distintas en un niño que en una niña,  en un adolescente o en un adulto. Los síntomas del TDAH como trastornos del neurodesarrollo no son fijos ni categóricos y se van a manifestar de forma diferente en función de la edad, del género y del contexto en que se evalúen. Existen, en este sentido, algunos trabajos en nuestro medio para normalizar puntos de cortes según estas variables.
  • Los niños tienden a presentar mayor componente de hiperactividad-impulsividad y las niñas mayor nivel de inatención. Las características de los síntomas de TDAH en las niñas pueden incluir (Guía de practica clínica SNS):
    • fantasear.
    • lentitud en iniciar y realizar el trabajo escolar.
    • ansiedad por el resultado de su trabajo.
    • hablar demasiado.
    • actuar tontamente o llamar la atención.
    • hiperreactividad emocional (romper a llorar de pronto, tener rabietas,…).
  • Las niñas con TDAH suelen tener más falta de atención que hiperactividad, por lo que manifiestan en menor medida conductas problemáticas y dificultades en el aprendizaje que los niños. Por este motivo, es más difícil identificar el trastorno en ellas. Muchos autores alertan que existe un sesgo de género a la hora de solicitar evaluación. Varios estudios demuestran que hay menos derivaciones al especialista de niñas que de niños. Los varones muestran más conductas externalizantes, (hiperactividad, impulsividad) y son más disruptivos; en otras palabras, en general para maestros y padres el trastorno es más preocupante cuando lo padece un niño que cuando lo padece una niña. Por lo tanto, es lógico que en los estudios clínicos, ya  sean de ámbito hospitalario o asistencial, la tasa de varones sea siempre muy superior.
    • Menos prevalencia entre niñas en población clínica, más prevalencia entre la población no clínica.
    • Un estudio que demuestra que las niñas (n=140) tienen un riesgo 2.2 veces mayor de ser diagnosticadas como inatentas, en comparación con los niños (n=140).
    • El subtipo más frecuente es TDAH-predominio inatento (30% en niñas en comparación con 16% en varones).
    • Menos agresividad (en poblaciones no clínicas)
    • Más internalización de síntomas.
    • Depresión.
    • Ansiedad.
    • Aumento del riesgo de auto-lesiones e intentos autoliticos.
  • El diagnóstico es más tardío. El TDAH que se diagnostica en la adolescencia hay mayor prevalencia de mujeres, con TDAH-predominio inatentoy con ansiedad comórbida.
  • Los síntomas de TDAH pueden pasar desapercibido si la ansiedad esta presente.
  • Los síntomas de TDAH pueden pasar desapercibido si se asocia a Dislexia (trastorno de lectoescritura).
  • Algunos estudios sugieren que se puede mejorar el diagnóstico en niñas y mujeres utilizando el auto-informe (pueden aumentar la conciencia de los problemas internalizantes y de inatención predominantes en las mujeres con TDAH).

Bauermeister JJ, Shrout PE, Chavez L, Rubio-Stipec M, Ramirez R, Padilla L, et al. ADHD and gender: are risks and sequela of ADHD the same for boys and girls? J Child Psychol Psychiatry 2007; 48: 831-9.

Servera M, Cardo E. ADHD Rating Scale-IV en una muestra escolar española: datos normativos y consistencia interna para maestros, padres y madres. Rev Neurol 2007; 45: 393-9.

Guía de Práctica Clínica sobre el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) en Niños y Adolescentes – Ministerio de Sanidad.

Skogli EW, Teicher MH, Andersen PN, Hovik KT, Oie M. ADHD in girls and boys gender differences in co-existing symptoms and executive function measures. BMC Psychiatry. 2013 Nov 9;13(1):298.

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