19
feb
2014

¿Un invento actual?

Publicado por: José J Bauermeister

EL MAESTRO ESPAÑOL DON GONZALO RODRÍGUEZ LAFORA: PRECURSOR DEL ESTUDIO DEL TDAH EN EL MUNDO.

Por décadas, el escocés Alexander Crichton (1798) y el británico George Still (1902) han sido considerados como las dos figuras pioneras en la conceptuación de lo que hoy llamamos el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). Estoy convencido que este dato histórico debe ser revisado ya que en España, para el 1917, el TDAH  fue identificado como una  condición parecida a la que conocemos hoy día (Bauermeister y Barkley,2010).

Varios años atrás, en un congreso en Cartagena, España, escuché a la distinguida psiquiatra, Dra. Concha Gómez Ferrer, citar la descripción de niños inatentos e hiperactivos que  hizo el Dr. Gonzalo Rodríguez Lafora (1886-1971). Quedé fascinado con esta información por su valor histórico. Esta descripción también despertó en mi un interés especial por conocer más sobre el trabajo de quien colegas y estudiantes llamaron “el maestro Don Gonzalo Rodríguez Lafora” (Nanduri y col.,2008).

El Dr. Rodríguez Lafora fue un médico influyente en el campo de la patología y neuropsiquiatría. Entre otras figuras de  renombre, contribuyeron a su formación S. Ramón y Cajal en España y E. Kraepelin y A. Alzheimer en Alemania. Ocupó la posición de neuro histopatólogo en el  Government Hospital for the Insane” en  la ciudad de Washington, D.C.  en Estados Unidos. Allí descubrió la “Enfermedad de Lafora”, del grupo de las epilepsias mioclónicas. En España se interesó en la psicopatología infantil y escribió cerca de 200 trabajos sobre principios educativos y de tratamiento para trastornos mentales. Por razones políticas residió y practicó su profesión en Francia y México.

Después de una búsqueda extensa en diferentes librerías, tuve acceso al libro del Dr. Rodríguez Lafora titulado Los Niños Mentalmente Anormales en la Biblioteca Nacional de España. El libro fue publicado en el 1917. El autor describió un grupo de niños que llamó “inestables”, de la forma siguiente:

“Son niños mentalmente normales que no pueden fijar su atención ni para oír, ni para comprender ni para responder. Su espíritu salta constantemente de una cosa a otra. No pueden dominar sus reacciones, de aquí la desproporción de sus actos. Son los niños llamados “nerviosos” por sus padres e “indisciplinados” por los maestros. Su movilidad física, paralela a la psíquica no resiste ninguna dirección. Se levantan constantemente del pupitre, juegan con todo, se distraen por una mosca que se mueva, pinchan a los compañeros, se burlan de todo y están en constante actividad” (pág. 409).

El Dr. Rodríguez Lafora identificó una influencia hereditaria en la conducta de estos niños, disparidad en el desarrollo de sus funciones psíquicas (brillantes en algunas materias pero pobres en otras), inconsistencia e inconsecuencia en sus acciones, y cambios frecuentes en sus decisiones en la adultez.

Los lectores coincidirán en que no hay duda que el Dr. Rodríguez Lafora, una de las grandes figuras intelectuales de su época, debe ser reconocido como un precursor importante del estudio del TDAH. Si estuviera con nosotros, estoy seguro que estaría complacido con los adelantos en el conocimiento científico y tratamiento de esta condición y de que la misma haya sido reconocida en la nueva ley orgánica que regirá la educación de los españoles. Estoy convencido que le resultaría incomprensible el planteamiento de que el TDAH es un invento moderno.

Nota. Mi “obligada” búsqueda de información del Dr. Rodríguez Lafora y de su vida me llevó a descubrir que él vivió parte de su infancia en Puerto Rico. Su padre fue gobernador militar de la isla.

Referencias

Bauermeister, J. J. & Barkley, R. A. (2010). A new milestone in ADHD history: Dr. Gonzalo Rodríguez-Lafora (1917) and the “Unstables”. ADHD Report, 18(1), 12-13.

Del Cura Gonzalez, M. (2003). Sobre la aportación de G. R. Lafora (1886-1971) a la psicopedagogía. FRENIA, III (2)

Nanduri, A.S., Kaushal, N., Clusmann, H.,  & Binder, D.K. (2008). The maestro don Gonzalo Rodríguez-Lafora. Epilepsia, 49(6), 943-947.

Rodríguez-Lafora, G. (1917). Los Niños Mentalmente Anormales . Madrid: Ediciones de la Lectura.

  Leer más
Compartir en: